Ultimátum

Granja Integral de Potrerillo Primero la Gente: un esfuerzo de desarrollo integral colectivo en medio del carbón[1]

August 13, 2015

Al margen de la discusión existente en el país sobre la conveniencia o no de la minería, es pertinente mostrar la forma en que los habitantes de Potrerillo han logrado salir adelante mediante la ejecución de un proyecto productivo, al tiempo que han podido construir relaciones positivas con el entorno que los rodea.

«En cualquier circunstancia, el potencial de la gente está allí, sólo se debe encaminar y explotar de la manera correcta».    

Esta frase, que naturalmente debería tomarla en cuenta cualquier persona, empresa o institución que trate asuntos de desarrollo social, sirve para comprender muchas de las cosas que han sucedido en el corregimiento de Potrerillo, jurisdicción del municipio de El Paso, en el departamento del Cesar. Continue Reading…

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Minería del carbón en Boyacá: entre la informalidad minera, la crisis de un sector y su potencial para el desarrollo

August 11, 2015

El departamento es el cuarto productor de carbón en Colombia, pero la informalidad de su actividad minera no le ha permitido desarrollar todo su potencial.

Las principales zonas mineras de Boyacá se encuentran ubicadas en el norte, suroccidente y centro del departamento. La minería de carbón que se desarrolla es subterránea y se caracteriza por operaciones a pequeña y mediana escala[1]. Según el último censo minero hecho por el Ministerio de Minas y Energía (MME), de las 14.357 unidades de producción minera (UPM) censadas en Colombia, el 18 % están ubicadas en Boyacá (Ministerio de Minas y Energía, Unidad de Planeación Minera, 2012, p. 54), siendo así el departamento con más UPM en el país. Este panorama contrasta con sus bajos niveles de producción, ya que Boyacá es el cuarto productor de carbón con cerca del 3,21 % de la producción nacional (Ministerio de Minas y Energía, Unidad de Planeación Minera, 2012, p. 49), lo que demuestra que las operaciones que se desarrollan actualmente no son las más eficientes. Esta minería a pequeña y mediana escala se realiza con técnicas artesanales y se caracteriza por el uso de pico y pala, o técnicas semimecanizadas con herramientas como martillos neumáticos y compresores. Continue Reading…

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«El lado oscuro del carbón: violencia paramilitar en la zona minera del Cesar»

August 11, 2015

La ONG holandesa Pax estudió las violaciones de los derechos humanos cometidas contra la población de la zona minera del carbón desde los años noventa, y de ahí hizo un informe en el que se revela una realidad oscura e ignorada. Históricamente, la explotación minera en el César ha generado arduas polémicas y enfrentamientos debido a intereses económicos y políticos, aunados a una particular ubicación geográfica que hacen especialmente vulnerable a esta región.

A causa de la negligencia de los actores institucionales y privados frente a las demandas acalladas en varias instancias y en repetidas ocasiones, la ONG Pax quiso visibilizar en el ámbito internacional todo el problema de la región del Cesar, en la cual se llevan a cabo proyectos de explotación minera.

Fue así como la Fundación Pax se dedicó a recabar información a través de una documentación rigurosa de todos los casos donde existiera la evidencia de anomalías, tanto en el frente de violación de los derechos humanos como de las malas prácticas, con incidencias perversas frente a las normas de sostenibilidad. Continue Reading…

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‘Consulta Popular Taurina’ acaba con lo indeseable

August 3, 2015
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Ahora los antitaurinos llevarán su cruzada animalista a las urnas en octubre

El 28 de julio de 2015 el Concejo de Bogotá dio concepto favorable a la realización de la ‘Consulta Popular Taurina’ con 29 votos a favor y 6 votos en contra. El Tribunal de Cundinamarca revisará la decisión.

No se trata de estar a favor o en contra de las corridas de toros como quien escoge entre la paz y la violencia, buenos y malos, ciudadanos ejemplares o perversos; esa falsa disyuntiva moral para hacer parecer a los taurinos unos salvajes premodernos y a sus opositores, ciudadanos de bien preocupados por el bienestar y la moral pública.

Los antitaurinos afirman defender los derechos de los animales, y aunque a muchos esto les parezca exótico, ya que hay quienes sostienen que no pueden atribuirse derechos sin deberes dado que esta conducta es in-exigible a los animales -salvo al redil humano-, por fortuna en Colombia la libertad de manifestación y culto está protegida por la Constitución y las leyes, esas mismas que ahora estos grupos quieren se les desconozcan a los que consideran indeseables. Continue Reading…

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El escritor Khaled Al Khamissi visitó la Universidad Externado de Colombia

July 1, 2015

Uno de los intelectuales más destacados del país del Norte de África analizó la crisis de la democracia representativa no solo en Egipto sino en Occidente y ofreció pistas para atraer al público a las bibliotecas en la era Internet.  

En su visita, Khaled Al Khamissi, gran representante de la cultura egipcia y el más reconocido escritor de su país, participó en dos diferentes jornadas, para hablar de la realidad egipcia y de temas como el papel de las bibliotecas públicas en el siglo XXI. Por otro lado, hizo referencia a “El Estado laico versus el Estado islámico” y su impacto en la literatura, el periodismo y la política en Egipto y el mundo árabe.

Con respecto a las bibliotecas, el experto egipcio dijo que es necesario repensarlas y reinventar su función, pues cada vez se hace más difícil atraer a las personas a estos lugares, ya que el 90 por ciento de los libros se encuentra en Internet.
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Liber Abaci

Barómetro de deuda pública mundial

April 20, 2015

En el siguiente artículo se ahonda en las características más importantes de la deuda pública mundial, haciendo comparaciones entre dos grupos: el G7 y el resto del planeta. A partir de ello genera conclusiones y muestra posibles implicaciones de los altos niveles de deuda pública.

La difícil situación de sostenibilidad financiera

«Los continuos avances en la reducción de los déficits de las economías avanzadas y una mejora gradual del entorno externo han atenuado los riesgos fiscales a corto plazo, pero aun así las perspectivas mundiales siguen contenidas, y muchas economías avanzadas se enfrentan a una senda larga, difícil e incierta hacia la sostenibilidad fiscal» (Fondo Monetario Internacional, 2013). Con esa apocalíptica oración comienza el resumen ejecutivo del Fondo Monetario Internacional (FMI), de su informe Monitor Fiscal para el año 2013. Sentencia éste, entonces, la difícil situación de sostenibilidad financiera de las economías avanzadas, en especial en materia de deuda pública[1]. Continue Reading…

Liber Abaci

El concepto de responsabilidad social empresarial en el sector bancario islámico

April 20, 2015

La responsabilidad social empresarial (RSE) comprende no sólo aquello que las compañías deciden hacer con sus dividendos, sino también la forma como los generan, al pensar en el impacto social y medioambiental que produce su gestión (Harvard Kennedy School, s. f.). Encontrar una definición de RSE generalmente reconocida (así como ocurre con el concepto de desarrollo sostenible) no es tarea sencilla. Sin embargo, las definiciones existentes coinciden en afirmar el carácter voluntario de su implementación.

Ahora bien, aunque la RSE es aplicada por el sector privado a lo largo y ancho del mundo, es implementada de manera diferente. Mientras que en el sector bancario islámico (SBI) la RSE se encuentra ligada a los principios morales inherentes a la religión del islam dictados por la sharía (unidad, justicia y confianza), en el sector bancario occidental (SBO), de carácter secular, la aplicación de la RSE responde a principios modernos creados y aceptados socialmente en el mundo occidental y acogidos en las legislaciones de cada Estado[1]. Continue Reading…

Liber Abaci

¿La opinión de las agencias calificadoras de valores seguirá siendo fundamental para el mercado?

April 17, 2015

El siglo XX trajo consigo la innovación de la industria en Estados Unidos y con ella el auge de diversas fuentes de financiación como los bonos, los cuales generaban la necesidad de ser evaluados para transmitir confianza a los inversionistas. De esta forma, en 1916 la agencia calificadora de valores Poor´s Publishing Co. dio a conocer la primera calificación de títulos en el mercado. Actualmente, el rol de estas entidades ha sido cuestionado debido a que no han podido anticiparse a las crisis financieras acaecidas en los años noventa del siglo pasado y en lo corrido del siglo XXI.

Las agencias calificadoras de valores son firmas cuyo objeto social exclusivo es la calificación de valores o riesgos relacionados con la actividad financiera, aseguradora o bursátil, así como cualquier otra relativa al manejo, aprovechamiento o inversión de recursos captados del público. Continue Reading…

Liber Abaci

¿Demasiada estabilidad económica global?

April 16, 2015

La teoría del portafolio nos ha enseñado a los profesionales en economía y finanzas que en épocas de mayor turbulencia en los mercados, cuando la desconfianza y la percepción del riesgo son altas, se presentan las mejores oportunidades de inversión para quienes están dispuestos a tomar decisiones arriesgadas. En ese punto, una buena decisión podría sumar muchos ceros a la derecha en el estado de ganancias de un inversionista, aunque esos mismos ceros podrían ser el reflejo de un retorno negativo si la decisión no fue la correcta. Es la etapa de los amantes del riesgo.

Esta misma teoría nos enseña que un escenario de relativa calma en los mercados es el ideal para un inversionista que es adverso al riesgo; allí es mejor seguir la coordinación del mercado en modo keep calm. Sin embargo, la historia ha demostrado en varias oportunidades que hay un punto en el cual ese estado de frugalidad extrema de los mercados termina incitando a los inversionistas a tomar posiciones más agresivas, pues la confianza extrema desborda en la excitación y la euforia; y también ha demostrado que este tipo de situaciones suelen desembocar en turbulencias financieras e incluso en crisis. Continue Reading…

Liber Abaci

¿Para qué el capitalismo?

April 16, 2015

Las recientes crisis de la economía global, con los altos niveles de desempleo y bajos niveles de crecimiento económico que les son connaturales, han causado protestas sociales a lo largo y ancho del globo. Los desempleados, las capas más pobres de la población y la cada vez más exangüe clase media demandan un cambio en la forma como funciona el capitalismo. La academia está empezando a ofrecer algunas respuestas a estas demandas.

El modo de producción capitalista, entendido en general como uno en el que la propiedad de los bienes de capital es privada, el trabajo es pagado y la producción se hace para vender a un precio superior al costo de producción en un mercado más o menos libre[1], ha estado en el centro de un debate que atraviesa todas las esferas (la política, la económica y la social) y que se aborda desde las más diversas disciplinas. Las críticas se centran sobre todo en los efectos nocivos que esta forma de organizar la economía (y en consecuencia la sociedad) trae sobre el bienestar general: palabras como desigualdad, desempleo, pobreza, explotación, injusticia y crisis inundan el debate.

El presente artículo no tiene por objeto hacer leña del árbol caído y continuar con las críticas al sistema capitalista. Desde un punto de vista pragmático, el modo de producción capitalista está integrado en la forma de organización social, y cambiarlo requerirá mucho más que debates políticos o manifestaciones dispersas en las calles[2]. No pretendo tampoco hacer aquí un análisis exhaustivo de la economía del desarrollo con el fin de explicar y proponer modelos de desarrollo para los países que no se beneficiaron directamente de la primera y la segunda revolución industrial. Así las cosas, tras una descripción histórica de elementos claves en la evolución del capitalismo como sistema, quiero retomar la pregunta ¿para qué el capitalismo?, con el propósito de sugerir nuevos derroteros de estudio y de implementación de políticas. Continue Reading…